天妃(妈祖)

妈祖,又称“通灵女神”;高淳人叫她“痧花老太”“庚申娘娘”(妈祖出生于庚中年故名);宋以后各个王朝褒奖她为“夫人”“圣妃”“天妃”“天后”“天上圣母”;国际上尊奉她为“世界和平女神”。

妈祖,名林默,福建莆刚湄州岛港里村人,生于宋建隆元年( 960年)农历三月二十二日,卒于雍熙四年(987年)农历九月初九日。林默出身官宦世家。林默从出生时起直至满月,都未曾啼哭一声,因此取名叫“默”,又称林默娘。

林默自幼聪慧过人,长大后悉心钻研医术和天文气象,乐于治病消灾,救援海难,助人济世,深得百姓爱戴。死后,家乡人民为她建造了第一座庙堂,尊为“通灵女神”,终年香火不断:当地民船几乎都供奉她的神像,甚至甲午战争中的“靖远”舰上,也高供妈祖神位。宋高宗绍兴年间,敕封妈祖为“灵惠夫人”,妈祖庙从民间私祠升格为地方官祠。绍熙年间妈祖因治病解旱有功,被敕封为“灵惠妃”。元朝至元十八年,封妈祖为“天妃”。明朝廷崇奉妈祖,影响及于海外出使与对外交往,洪武五年封妈祖为“昭孝纯正孚济感应圣妃”。郑和七次下西洋都有过遇险而受到妈祖庇佑的记载。清朝封妈祖为“天上圣母”,继续推崇妈祖的“护佑”作用。

妈祖又被民间尊为生育神,谁家生孩子了,第一要请的神就是“庚申娘娘”,对妈祖的虔诚之心、拥戴之意可见一斑!