西王母

王母,西王母的略称,即王母娘娘。古代神话中的女神之王。

她有多种尊号:“先天仙圣”“金母”“西华金母”“西姥”“太虚九光龟台金母元君”“九灵太妙龟山金母”等。

王母在《山海经》里是个人形、豹尾、虎齿、善啸、蓬发、戴胜(玉胜)的怪物。在《大荒西经》中,王母是一个很受部族崇敬的女神,有人的面孔,老虎的身躯,带花纹的尾巴。在古代传奇小说《穆天子传》里,王母演化为一个雍容华贵、身材苗条、能唱歌谣的天界仙女。到了《汉武帝内传》中,王母成了年约三十,容貌绝世的女神,并把三千年结一次果的蟠桃赐给武帝,在《淮南子·览冥训》中,说她掌有不死之药。后羿从她那里得到了不死之药,却被妻子嫦娥偷吃了。之后,嫦娥奔到月官,虽成了月神,但生活得很是凄清。

王母曾帮助黄帝打败蚩尤,还帮助舜帝建功立业。在明清小说、戏曲里,千母被称为“瑶池金母”。据说山东泰山脚下有个王母池,唐代时称之为瑶池,每逢蟠桃成熟时,王母大摆寿宴,诸仙都来为她上寿,民间遂将她看作长生不老的象征。

总之,王母在人们的心目中,成了调和阴阳、招召万灵、统括真圣、若隐若现的女仙。她的神威,使“十万高圣同拥护,九曜仙真关策行”。